3 Manfaat Terumbu Karang Bagi Semesta

Secara ekonomi, terumbu karang langsung maupun tidak langsung, menjadi sumber ekonomi bagi masyarakat.

Terumbu karang memiliki manfaat yang besar bagi kehidupan manusia dan lingkungan. Terumbu karang (coral reef) bukan sekadar tempat hidup dan berkembang biota laut belaka. Namun mempunyai fungsi dan peran yang tidak bisa diremehkan bagi lingkungan secara keseluruhan, baik di laut, pesisir, maupun darat, dan bagi kehidupan manusia.

Secara garis besar, fungsi dan manfaat terumbu karang bagi lingkungan dan manusia dapat dikelompokkan dalam tiga kelompok, yakni manfaat secara ekologi, ekonomi, dan sosial. Manfaat secara ekologi mengandung arti sebagai peran terumbu karang dalam hubungan timbal balik antara makhluk hidup dan lingkungannya.

Sebagai ekosistem, secara langsung terumbu karang menjadi penunjang kehidupan berbagai jenis makhluk hidup yang ada di sekitarnya. Menyediakan tempat tinggal, mencari makan, dan berkembang biak bagi berbagai biota laut. Rusaknya terumbu karang akan berpengaruh langsung bagi kelangsungan hidup dan kelestarian berbagai hewan dan tumbuhan di laut.

Terumbu karang, padang lamun, dan hutan bakau juga menjadi ekosistem dalam melindungi pantai dan daerah pesisir. Terumbu karang mampu memperkecil energi ombak yang menuju ke daratan dan mengurangi pemanasan global karena gas CO2, selain diserap oleh hutan, juga diserap oleh air laut. Melalui reaksi kimia dan batuan karang, CO2 akan diubah menjadi zat kapur bahan baku terumbu karang.

Secara ekonomi, terumbu karang langsung maupun tidak langsung, menjadi sumber ekonomi bagi masyarakat, sumber makanan. Karena terumbu karang menjadi tempat hidup dan berkembang biak berbagai biota laut, tidak sedikit biota laut itu yang dimanfaatkan sebagai sumber makanan, bahan dasar obat dan kosmetik, sebagai objek wisata, dan menunjang mata pencaharian masyarakat, seperti nelayan, petani rumput laut, dan sebagainya.

Secara sosial, terumbu karang bermanfaat untuk kegiatan pendidikan dan penelitian misalnya tentang ekosistem pesisir. Sarana rekreasi masyarakat karena terumbu karang yang memiliki estetika tinggi.