Pulau Saronde, Maldives-nya Indonesia di Gorontalo

Secara administratif, Pulau Saronde masuk ke dalam wilayah Kecamatan Ponelo Kepulauan, Kabupaten Gorontalo Utara. Pulau yang berjarak 400 km dari barat Kota Manado ini menjadi destinasi yang menarik dan makin diminati wisatawan.

Tak terhitung memang jumlah pulau-pulau kecil yang ada di Indonesia. Pulau Saronde merupakan sebuah pulau yang "hanya" berukuran 8 hektare di utara Pulau Sulawesi. Konon, keindahan Pulau Saronde setara dengan destinasi kelas dunia, Maldives.

Secara administratif, Pulau Saronde masuk ke dalam wilayah Kecamatan Ponelo Kepulauan, Kabupaten Gorontalo Utara. Pulau yang berjarak 400 km dari barat Kota Manado ini menjadi destinasi yang menarik dan makin diminati wisatawan.

Untuk menuju ke sini, Sobat Pesona harus tiba di Gorontalo terlebih dulu. Dari sana, perjalanan dilanjutkan dengan menyeberangi laut selama 40 menit menuju Teluk Kwandang. Lalu, perjalanan dilanjutkan kembali dengan kapal atau perahu besar menuju Pulau Saronde.

Hampir 20 persen dari permukaan pulau ini adalah dataran berpasir, sisanya bukit dan hutan. Kita sungguh akan dimanjakan dengan hamparan pasir putih dengan air laut yang tenang berwarna biru jernih.

Pulau Saronde merupakan tempat wisata andalan di Gorontalo, terutama jika Sobat Pesona mencari tempat snorkeling. Ada beberapa titik snorkeling di sini dengan terumbu karang yang eksotis dan ikan warna-warni hingga hiu. Hampir mirip dengan Bunaken di Manadao.

Salah satu hewan yang akan sering Sobat Pesona temui adalah bintang laut. Bahkan di kedalaman 5 meter, kita bisa melihat bintang laut berjejer di dasar laut. Tak heran jika Pulau Saronde dijuluki sebagai Patrick Paradise. Nama Patrick diambil dari tokoh animasi berupa bintang laut.

Penginapan di Pulau Saronde tidak dibangun pulau melainkan di atas air. Ada beberapa tipe penginapan yang di tawarkan. Mulai dari yang sederhana, hingga penginapan yang dilengkapi dengan kolam renang. Ukuran penginapan juga berbeda, tentu dengan harga yang berbeda pula.

Sobat Pesona yang backpacker bisa dan ingin lebih dekat dengan alam bisa mendirikan tenda di sepanjang pantai. Pilihlah lokasi yang berdekatan dengan pohon atau hutan cemara. Sobat Pesona bisa memasang hammock untuk bersantai sambil menikmati suasana pantai.

Soal makan, tak usah khawatir karena di sini ada rumah makan yang menyediakan hidangan seafood yang amat menggugah selera. Ada beberapa rumah makan yang menghias tempat makan agar lebih menarik dan terkesan romantis dengan hiasan lampu-lampu.

Di sini, Sobat Pesona juga bisa menyaksikan Festival Saronde. Warga lokal mengadakan lomba adu cepat ketinting atau perahu bermesin disel untuk mengelilingi sebuah pulau kecil di sekitar Pulau Saronde.

Festival Saronde biasanya digelar pada Juli. Acara ini juga dimanfaatkan oleh penduduk untuk menarik lebih banyak wisatawan sambil memperkenalkan budaya lewat hiburan yang diadakan.