Berkenalan dengan Begonia Kelimutuensis, Flora Unik di Kelimutu

Walau sudah ditetapkan sebagai flora endemik sejak 2008, namun tumbuhan ini belum banyak dikenal orang.

Walaupun baru ditetapkan sebagai flora endemik pada 2008, namun masyarakat di sekitar Taman Nasional Kelimutu, Kabupaten Ende, Nusa Tenggara Timur sudah mengenal tumbuhan ini sejak lama.

Masyarakat sekitar menyebut tanaman tersebut dengan nama Uta Ona. Bentuk tanamannya seperti perdu namun tidak sama dengan perdu manapun di dunia. Maka itulah ia ditetapkan sebagai tanaman endemik yang hanya bisa ditemukan di sekitar Danau Kelimutu.

Begonia kelimutuensis ditemukan dalam rangkaian kegiatan studi komunitas flora dan fauna di TN Kelimutu yang dilakukan oleh tim dari Pusat Penelitian Biologi Lembaga Ilmu Pengetahuan Indonesia (LIPI) pada pertengahan 2007. Peneliti baru menyematkan predikat endemik satu tahun kemudian.

Perbedaan utama Begonia kelimutuensis dibanding famili begonia lainnya ada di bagian daun yang terlihat lebih besar. Selain itu, tenda bunganya berwarna putih. Tumbuhan ini berdiri tegak setinggi rata-rata satu meter.

Bunga betina Uta Onga mempunyai dua kelopak dan satu daun mahkota yang mudah luruh. Tumbuhan ini terlihat menarik karena daunnya berwarna hijau gelap dan bertekstur licin.

Menurut peneliti yang menemukan tumbuhan ini, Begonia kelimutuensis memiliki potensi untuk menjadi tanaman hias. Selain itu ia juga bisa menjadi bumbu dapur atau lalapan yang dimakan bersama ubi. Ini sebenarnya sudah dilakukan oleh masyarakat sekitar yang tinggal di daerah dekat gunung Kelimutu.

Kelebihan lain dari Begonia kelimutuensis adalah kemampuannya dalam beradaptasi. Tumbuhan ini digadang-gadang mampu dengan mudah beradaptasi dengan cuaca panas dan dingin.

Sayangnya, sejak ditetapkan menjadi flora endemik, Begonia kelimutuensis menjadi buruan banyak orang, baik wisatawan maupun masyarakat sekitar. Pengelola TN Kelimutu pun langsung bertindak dengan meningkatkan pengawasan dan sosialisasi ke masyarakat sekitar.

Sebenarnya saat ini kita bisa menikmati keindahan Begonia kelimutuensis di tempat lain. Salah satunya ada di Kebun Raya Bali. Selain dikenal sebagai rumah kedua Begonia kelimutuensis, Kebun Raya Bali juga dikenal sebagai kebun dengan koleksi begonia terlengkap di dunia.