Graha Maria Annai Velangkanni, Gereja India-Tamil di Medan

Kesan kuil India langsung luruh begitu kita masuk ke bagian dalam bangunan. Tidak ada patung dewa-dewi terpajang di sana, melainkan patung santo santa dengan berbagai ekspresi. Deretan kursi-kursi panjang tertata rapi menggantikan suasana lesehan yang biasa terdapat dalam kuil.

Bangunan yang terdiri dari 2 tingkat itu menjadi pemandangan menarik saat Natal tiba. Kita akan merasakan suasana seperti sedang berada di India karena mayoritas umat yang beribadah merupakan keturunan Tamil. Suasana seperti itu yang akan membuat kita terkesima. Selain banyak detail gereja yang menarik mata, disini kita akan juga bisa merasakan kentalnya arti sebuah toleransi.


Hanya 2 di Dunia
Desain utama gereja itu terinspirasi dari arsitektur Indo-Mogul sekaligus gereja kedua berarsitektur serupa setelah di India Selatan. Gereja tersebut dihadirkan untuk mengakomodasi kebutuhan spiritual para umat Katolik keturunan India yang jumlahnya relatif banyak di Medan. Di dunia cuma ada 2 Velangkanni, di India Selatan yang bentuknya lebih besar, dan di Indonesia, tepatnya di Medan.

Atap berundak dengan warna dominan biru itu sekilas mirip dengan bangunan kuil umat Hindu di India. Namun jika diperhatikan lebih seksama, di beberapa pucuk atap tertancap simbol salib. Bangunan unik memang berfungsi sebagai gereja bagi umat Katolik keturunan Tamil India di Medan serta dikenal sebagai Gereja Annai Velangkanni yang berada  di bawah Keuskupan Agung Medan.

Graha yang ada di Medan ini merupakan pusat ziarah yang dibangun Keuskupan Agung Medan di Indonesia. Keunikan graha terletak pada keaslian arsitektur Indo-Mogul, setiap ornamen dan pewarnaan dilakukan oleh tangan-tangan amatir dengan makna dari kitab suci.

Gereja dengan model seperti ini tidak hanya menjadi satu-satunya di Kota Medan, tetapi juga satu-satunya di Indonesia. Gereja yang dibangun pada 2001 itu didesain seorang pastor bernama James Bharataputra yang dibantu ahli konstruksi bangunan, Johannes Tarigan.

Menurut Pastor James, Graha Maria ini hadir atas dasar doa Devosi dan Kontemplasi berdasarkan latihan rohani St Ignatius, pendiri Ordo Serikat Yesus. Doa Devosi kepada Bunda Maria muncul sejak abad ke 17 di sebuah desa pesisir di Velangkanni, Tamil Nadu, India, dikenal sebagai Annai Velangkanni yang berarti bunda dari Velangkanni, sama seperti Maria dari Lourdes, Maria dari Fatima.

Sejak diresmikan pada 1 Oktober 2005 yang bertepatan dengan hari pembukaan Bulan Rosario, graha ini telah dikunjungi ribuan pecinta Maria dari dalam dan luar negeri.