Sungai Mahakam, Sungai Terpanjang Penopang Kehidupan Masyarakat

Air di sungai paling besar di Kalimantan Timur ini sangat diandalkan oleh masyarakatnya. Terutama bagi mereka yang tinggal di hulu, hilir maupun sepanjang aliran sungai.

Sungai Mahakam merupakan sungai terbesar yang membelah provinsi Kalimantan Timur. Bagian hulu sungai melintasi wilayah Kabupaten Kutai Barat dan Kabupaten Kutai Kartanegara, serta Kota Samarinda di bagian hilirnya. Panjang sungai ini mencapai 920 kilometer, dengan luas sekitar 149.277 km persegi. Sungai Mahakam pun ini menjadi salah satu sungai terpanjang di Indonesia, khususnya di pulau Kalimantan.

Sungai Mahakam memiliki beberapa anak sungai, yaitu Sungai Belayan, Sungai Lawa, Sungai Kedang Kepala, Sungai Telen, dan Sungai Tenggarong. Selain dimanfaatkan masyarakat setempat, tepian Sungai Mahakam juga dimanfaatkan wisatawan sebagai tempat bersantai, khususnya pada sore hari.

Tepian sungai sudah ditata sedemikian rupa agar para wisatawan merasa nyaman berada di tempat ini. Menjelang sore hari, puluhan pedagang membuka lapak-lapak makanan dan minuman, beserta dengan tempat duduk untuk bersantai di tepian Sungai Mahakam. Saat matahari akan terbenam, kawasan tepi sungai akan semakin ramai dikunjungi orang, karena menikmati panorama senja di tepi Sungai Mahakam memiliki daya tarik tersendiri bagi pengunjung.

Tidak hanya dari tepi sungai, kita juga bisa menikmati keeksotisan Sungai Mahakam dari beberapa rumah makan yang berada di ketinggian kawasan perbukitan. Di sungai ini kita juga bisa melihat ikan pesut Mahakam yang hidup di sungai tersebut.

Pesut atau lumba-lumba air tawar ini merupakan binatang khas Sungai Mahakam yang tidak dapat ditemukan di tempat lain. Akan tetapi untuk melihat ikan ini tergantung pada musim dan cuaca disekitar sungai. Biasanya ikan pesut berada di antara Muara Kaman hingga Melak. Populasi terbesarnya ada di Muara Pahu. Ikan ini juga hanya muncul pada pagi atau sore hari saja.

Pada bagian tengah sungai juga terdapat sebuah pulau kecil yang menawarkan keindahan dan hiburan bagi pengunjung, yaitu Taman Wisata Pulau Kumala. Pulau ini dapat ditempuh dengan menggunakan perahu kayu yang bisa kita sewa di sekitaran sungai.